jueves, 10 de mayo de 2012

Mesembryanthemum crystallinum - Hierba del rocío - Herba gelada

Mesembryanthemum crystallinum

FAMILIA: AIZOÁCEAS 

VALENCIANO: HERBA GELADA, AIGUASSUL, CABELLERA DE LA REINA, HERBA DE PLATA

CASTELLANO: HIERBA DEL ROCÍO, GAZUL, ESCARCHADA, ESCARCHA, HIERBA DE PLATA 

CARACTERÍSTICAS 
-Hierba perenne. Hasta 20 cm. 
-Planta tapizante de tallos rastreros. Hojas anchas y muy papilosas, verdes, aplanadas, opuestas, aunque a medida que se aproxima el verano reducen su tamaño y toman un color purpúreo. Tiene células encargadas de almacenar agua; son células muy voluminosas, de paredes delgadas, que le otorgan el aspecto particular de la especie. Los frutos son cápsulas de hasta 1 cm, formadas por 5 lóculos. 
-Flores blancas o un poco rosadas con multitud de pétalos, de hasta 3 cm de diámetro. Florece de marzo a junio. 
-Forma biológica: terófito. 

HÁBITAT 
Naturalizada como vegetación ruderal en zonas arenosas costeras, pastizales o terrenos salinos siempre cerca del mar. Frecuente en Alicante. Cultivada en jardines. (Origen: Sudáfrica) 

USOS 

ORNAMENTAL 
Cultivada en jardines como tapizante. 

MEDICINAL 
---Parte utilizada 
Planta entera. 
---Principios activos 
Flavonoides, taninos, ácidos fenólicos, 2,6-bis (1,1-dimetiletil)-4-metilfenol (BHT, butilhidroxitolueno), enzimas antioxidantes 
---Propiedades 
Demulcente, diurético y protector renal. 
Antioxidante y captador de radicales libres. 
Antiséptico. 
---Indicaciones 
La planta entera se emplea en el tratamiento de las membranas pulmonares y genito urinarias. 
Las hojas se emplean en problemas hepáticos y renales y en el tratamiento de la disentería. 
---Modo de empleo 
-Las hojas empleadas en forma de cataplasma, tienen una acción calmante, hidratante y suavizante ideal para el tratamiento de pieles secas y agrietadas. 
-Las semillas, trituradas y mezcladas con mantequilla se utilizan en caso de anemia, diabetes, hipertensión y para el dolor de estómago. 

ALIMENTACIÓN 
Las hojas, que se conocen como lechuga del desierto, lechuga glacial o ficoide glacial, tienen un elevado contenido en agua y son comestibles. Tienen un sabor salino. Se utilizan en cocina fría como guarnición en entrantes fríos y también en mezclas de lechugas para hacer ensalada 
Sus semillas se pueden utilizar para la elaboración de pan. 

OTROS 
Se utilizó para la producción de sosa cáustica para la fabricación de jabón y vidrio. 
El zumo de las hojas se disuelve en agua y se unta por todo el cuerpo incluyendo el cabello, con el fin de lavar el cuerpo, suavizar el pelo y quitar las arrugas. 
Es una planta forrrajera apreciada por el ganado.

Fotos: Serra Grossa en Alicante.

Pachycereus marginatus - Chilayo

Pachycereus marginatus

FAMILIA: CACTÁCEAS

CASTELLANO: CHILAYO, CEREUS GRANDE, CÁCTUS ÓRGANO

CARACTERÍSTICAS
-Hasta 8 m de altura.
-Forma columnar que se ramifica desde la base, armada de espinas. De color verde oscuro. Tiene de 4 a 7 costillas elevadas, anchas de arista delgada. Areolas grandes alargadas, próximas entre confluentes y con fieltro grisáceo. Fruto globoso de unos 4 cm de diámetro, es bastante seco, es de color rojo a amarillo y está recubierto de espinas y lanosidad.
-Flores de color naranja o rojizo. Florece de primavera a verano. 

HÁBITAT
Cultivada (Origen: México) Escaso en Alicante.

USOS

ORNAMENTAL
Se planta en jardines secos o de cactus, en solitario o formando grupos. También se cultiva en maceta.

Fotos: Universidad de Alicante y Parque Juan Pablo II en Alicante.

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